Berichten

David Goffin wint de allereerste ATP-dubbeltitel uit zijn carrière

  

Onze landgenoot David Goffin (28) heeft op het outdoor hardcourt ATP-toernooi te Doha de dubbelfinale gewonnen.

Aan de zijde van de Fransman Pierre-Hugues Herbert klopte de Luikenaar in de finale het Nederlandse duo Robin Haase en Matwe Middelkoop na een spannende wedstrijd met 57 64 en 10-4 in de match tiebreak.

In de halve finale had het Belgisch-Franse duo afgerekend met de broers Novak en Marko Djokovic na een bloedstollende match tiebreak die op 15-13 zou eindigen (61 36 15-13).

Na de uitschakeling in de 1ste ronde van het enkelspel (hij verloor in drie sets van Ricardas Berankis) is deze eindoverwinning een opsteker voor David Goffin, die nooit eerder een ATP-toernooi in het dubbelspel had gewonnen.

Dankzij de eindzege in Doha zal hij op de ATP Doubles Ranking naar zijn hoogste positie ooit stijgen.

Eerder in zijn carrière veroverde David Goffin wel 2 dubbeltitels en 6 enkeltitels op het Futurescircuit alsook 7 enkeltitels in het Challengercircuit en 4 ATP-enkeltitels (Kitzbuhel en Metz in 2014; Shenzhen en Tokyo in 2017).

David Goffin speelt met Luxilon Alu Power 125 silver.

Roland Garros 2018: Bevestigen de Belgische Luxilon-toppers?

Aftellen naar Roland Garros. Nog enkele dagen en het tweede grandslamtoernooi van het jaar gaat van start. Aan de voet van de Eiffeltoren strijden deze editie al zeker drie Belgische Luxilon-spelers voor een plaats in de tweede ronde: Elise Mertens (Luxilon Alu Power 125 silver/Luxilon M2 Pro 125), Yanina Wickmayer (Luxilon 4G 125/Luxilon Natural Gut 130) en David Goffin (Luxilon Alu Power 125 silver). Daarnaast hopen Mandy Minella (Luxilon Alu Power 125 silver) en Gilles Müller (Luxilon 4G 125/Wilson natural gut 17) voor Luxemburg de eer hoog te houden. Tekst: Christophe Moons

Goede voorbereiding

Mertens kende tot dusver een erg vruchtbaar seizoen met maar liefst drie titels waarvan twee op gravel. Mits een beetje meeval bij de loting kan zij, net als op de Australian Open eerder dit jaar, hoge ogen gooien.

Wickmayer, die last minute een ticket voor de hoofdtabel te pakken kreeg, bereidde zich dan weer voor op een ander niveau. De Belgische pikte de voorbije maanden enkele sterke ITF-toernooien uit om aan haar vertrouwen te werken. Haar geflirt met de top 100 maakt dat ze vooralsnog relatief safe zit om zonder kwalificatieverplichtingen op de Grand Slams aan te treden. Wat mogen we verwachten? Allereerst een spannende loting want de kans is groot dat ze meteen tegen een topper aan de bak moet. Vorig jaar betekende de eerste ronde meteen haar exit, wat maakt dat eender welk resultaat in Parijs dit seizoen mooi is meegenomen.

Van Goffin mogen we intussen altijd veel verwachten. Na zijn ongelukkig oog-/balcontact in Rotterdam in februari, heeft de Belg zich terug in de competitie weten te vechten en is hij zonder twijfel klaar om zich te meten op Roland. Daarbij komt het feit dat hij relatief weinig punten te verdedigen heeft na z’n ongelukkige val vorig jaar in de derde ronde tegen de Argentijn Horacio Zeballos. Als Goffin blessurevrij kan spelen én met de druk der verwachtingen om kan, mogen we hopen op minstens vierde ronde, zo niet kwartfinale.

Luxemburgse trots

Minella, intussen 32 en zes jaar geleden nog het nummer 66 van de wereld, is ver teruggezakt op de wereldranglijst (naar WTA-307), maar maakt na haar zwangerschap gebruik van haar protected ranking om zich een plaats te verschaffen op de hoofdtabel van Roland Garros. Haar landgenoot Müller beleeft op z’n 35e de tennistijd van z’n leven, al liep z’n seizoen dit jaar nog niet over rozen met slechts één derde ronde (op de Australian Open) en voornamelijk snelle uitschakelingen. Vorig jaar betekende de eerste ronde meteen ook het eindstation voor de Luxemburger, wat maakt dat hij de komende twee weken vooral te winnen heeft en de honger naar overwinningen groot is.

Kwalificaties: Twee extra Luxilon-troeven

Verder zijn er nog twee Luxilon-Belgen in de running voor de hoofdtabel. Bij de vrouwen is het Ysaline Bonaventure (Luxilon Alu Power 125 iceblue) die aantreedt in de kwalificaties, bij de mannen kunnen we naar goede gewoonte rekenen op Ruben Bemelmans (Luxilon Alu Power 125 silver).

Voor beiden is het behalen de hoofdtabel geen sinecure. Door haar recente beslissing om haar vertrouwde omgeving te verlaten, zal Bonaventure wel extra gemotiveerd zijn om zich te bewijzen op het Parijse gravel. Bij Bemelmans, die van nature uit geen gravelbijter is, hopen we dan weer dat hij als derde reekshoofd toch iets kan betekenen in de kwalificaties.

Conclusie? Van onze Luxilon-toppers mogen we, met een goede loting in de rugzak, heus wel wat verwachten. Onze andere atleten hebben bijna alleen maar te winnen dit jaar. Roland Garros kan daarom meer dan ooit een boost betekenen voor voornamelijk Wickmayer, Bonaventure en Bemelmans en onze Luxemburgse toppers.

Pronostiek

Elise Mertens: halve finale
Yanina Wickmayer: eerste ronde
Ysaline Bonaventure: tweede ronde

David Goffin: kwartfinale
Ruben Bemelmans: derde ronde kwalificaties

Australian Open 2018: Is dit dé kans voor de Belgische Luxilon-spelers?

Rod Laver Arena - © Tourism Victoria (Flickr)

Down Under 2018: Geen Andy Murray noch Kei Nishikori (Luxilon 4G 125/Wilson natural gut 16), Rafael Nadal en Novak Djokovic zonder wedstrijdritme en ook bij de dames verstek na verstek: Serena Williams (Luxilon 4G 125/Wilson natural gut 16), Victoria Azarenka… Wordt dit dé kans voor David Goffin (Luxilon Alu Power 125 silver) en Elise Mertens (Luxilon Alu Power 125 silver/Luxilon M2 Pro 125) om te schitteren op het eerste grandslamtoernooi van het jaar?

Hopman Cup: Goed begonnen, half gewonnen

Vast staat dat onze Belgische toppers in bloedvorm verkeren. Goffin kan teren op een wonderlijk seizoenseinde 2017 en Mertens gaf afgelopen week haar visitekaartje af op de Hopman Cup in Perth. Dit deed ze niet toevallig samen met… Goffin. Mits een goede loting halen beide Luxilon-talenten met de vingers in de neus de tweede week van de Australian Open. Of mogen we meer verwachten en stilaan zelfs beginnen dromen? Een finale Goffin vs. Federer? Waarom ook niet?!

Kwalificaties: Vier extra Luxilon-troeven

Luxilon kan echter in Australië nog een blik Belgen opentrekken in de kwalificaties die woensdag van start gaan. Bij de mannen hebben we Ruben Bemelmans (Luxilon Alu Power 125 silver) en Arthur De Greef (Luxilon Alu Power 125 silver), bij de vrouwen zijn Yanina Wickmayer (Luxilon 4G 125 /Luxilon Natural Gut 130) en Ysaline Bonaventure (Luxilon Alu Power 125 iceblue) van de partij.

Alleen is de vraag of we van onze mannelijke tennissers mogen verwachten dat ze nu al klaar zijn voor de hoofdtabel van een Grand Slam.

Bemelmans verloor namelijk z’n eerste en tot dusver enige wapenfeit van het jaar op het ATP-toernooi van Pune (Indië), hetzij niet zonder slag of stoot. Hij redde vier wedstrijdpunten, maar ging uiteindelijk na 2 uur en 41 minuten onderuit met 6-7 (4), 6-3 en 7-6 (8).

De Greef verloor afgelopen week eveneens z’n eerste wedstrijd van het seizoen. Hij speelde die op het Challengertoernooi van Playford (Australië, $ 75 000), waar hij niet opgewassen bleek tegen thuisspeler Alex Bolt, het nummer 189 van de wereld. De Greef verloor na iets meer dan 1 uur met 6-3 en 6-4.

Een valse start van onze mannen, maar tegelijk hebben ze niets te verliezen in de kwalifcaties van de Australian Open.

Ook Wickmayer en Bonaventure zijn dus van de partij in het land van de kangoeroes en koala’s. Wickmayer, die intussen is weggezakt naar een 117e stek op de wereldranglijst, speelde nog niet dit jaar, maar is vastberaden om zichzelf terug in de top 100 te tennissen. Hoewel ze het niet gewend is om vaak kwalificaties voor een Grand Slam te moeten spelen, zal ze op de kwalificatietabel een van de favorieten zijn om door te stoten.

Bonaventure zou op haar beurt wel eens kunnen verrassen. De Waalse klimt gestaag terug naar haar beste ranking ooit (WTA-141 in juli 2016) en barst momenteel van het vertrouwen nadat ze op het WTA-toernooi van Auckland niemand minder dan Yulia Putintseva (WTA-50!) in twee relatief vlotte sets 6-3 en 6-3 naar huis speelde.

Pronostiek

David Goffin: halve finale
Ruben Bemelmans: tweede ronde kwalificaties
Arthur De Greef: tweede ronde kwalificaties

Elise Mertens: kwartfinale
Yanina Wickmayer: tweede ronde
Ysaline Bonaventure: eerste ronde

Tekst: Christophe Moons – Foto: Tourism Victoria (Flickr)